Situé sur un éperon rocheux dominant la forêt de Paimpont, au cœur de Brocéliande, le site du château médiéval de Boutavent s’étend sur plus de deux hectares, à 6 km au sud du bourg d’Iffendic, à l'ouest de Rennes.

Le château est redécouvert à la fin des années 1990. Le degré d’arasement des vestiges et la végétation qui le recouvre alors rendent très difficile la perception du site.

 

En 2002, le site est inscrit à l’inventaire général du patrimoine culturel de Bretagne. Il est acheté par la commune d’Iffendic et devient une réserve archéologique accessible au public. Elle est aujourd'hui entretenue et restaurée par Montfort Communauté, sous le contrôle du Service Régional de l’Archéologie.

 

Depuis plusieurs années, l’ancien château fait l’objet de recherches pour permettre une meilleure compréhension de l'histoire du site et une mise en valeur des vestiges.

De 2006 à 2010, des débroussaillages et des travaux de restauration font peu à peu apparaître de nouvelles structures. En 2011, le CERAPAR (Centre de Recherches Archéologiques du Pays de Rennes) réalise une étude archéologique exhaustive du bâti encore existant pour obtenir un plan d’ensemble.

 

En 2015, le premier véritable sondage archéologique est lancé afin de comprendre l’architecture d’une partie du mur d’enceinte. Cette  opération a permis de nouvelles avancées. En septembre 2017, l'autorisation est accordée pour fouiller une nouvelle partie du rempart, l'opération est en cours...

Un site naturel remarquable

Ce site archéologique est également un conservatoire des paysages où se côtoient encore la forêt, la lande et le bocage. Il apparaît comme une véritable relique des paysages agricoles anciens avant l’introduction des machines et les remembrements opérés à partir des années 1960. La végétation d’origine du domaine est une chênaie-hêtraie et on y trouve également une réelle diversité : lichens, mousses, ajoncs, genets, bruyère, orchidées sauvages…

La faune  y est aussi bien présente : oiseaux, lapins, lièvres, renards, belettes, blaireaux, chevreuils, lézards, vipères, couleuvres... s'y côtoient.